在即将到来的欧锦赛附加赛中,强大的西班牙斗牛士们算是抽到一支中签,他们将在11月15至16日和11月18至19日迎来同样强大的对手北欧海盗———挪威队。碰到这个北欧巨人多少让西班牙有些遇上克星的感觉。

对于未来的比赛,西班牙《阿斯报》的文章称,“西班牙队并没有像抽签进行前盼望的那样和拉托维亚队分在一起。他们的对手拥有球星索尔斯克亚和中锋卡鲁助阵,比赛将会进行得非常激烈,西班牙队出线的前景不容乐观。”抽签结果一出来,西班牙队最有发言权的两个人———队长劳尔和主教练赛斯在第一时间接受了记者的采访,队长劳尔在接受《马卡报》采访时表示,“挪威队确实实力不俗,但是还远远没到不可战胜的程度,与这样的对手比赛我们必须要态度端正并且集中精力。西班牙队曾经在此前的比赛输给过对方,我对两队之间的比赛仍然很乐观,我们应该可以跨过这道难关,但是球队现在就要为比赛做准备了。”

西班牙队的主教练赛斯也对抽签结果做了评价,“挪威队不好对付这是事实,但现在我更加关心自己的球队,近一阶段西班牙队状态良好,我和队员对比赛胜利有强烈的欲望。是否先打主场并不重要,重要的是我的球队不惧怕任何对手,虽然比赛地点还没有确定,但我相信我的小伙子们将让比赛在西班牙就提前结束。”不过赛斯同样对球队客场比赛表示了担忧,“客场比赛将在11月底进行,那时的挪威天气已经很寒冷,也许到时天气因素将成为我们最大的敌人。”

挪威队的主教练在得知将与西班牙队争夺决赛权时,表示他的队伍看来运气不是很好,“西班牙是小组赛阶段最强的球队之一,与他们争夺一个入场券对我们将是一个巨大的挑战。”他不无失望的说,“看来我们不得不为比赛付出得更多,足球场上没有绝对的不可能。”

从技战术风格上看,技术细腻的西班牙和崇尚长传冲吊的挪威恰好代表着两种截然不同的足球理念,这也为两队间的主客场两回合较量增添了不少看点。从绝对实力上来看,西班牙理应占得上风,但淘汰挪威也不是人们想要看到的。足球有时候就是这么残酷。

吉格斯最后一次到俄罗斯踢球是在八年前的欧洲联盟杯中,虽事隔多年,但威尔士人仍对俄罗斯的寒冷记忆犹新:“那里真是冷极了,地面完全被冰雪覆盖,又滑又硬,在这样的条件下,任何好的发挥都只能成为梦想。”威尔士与俄罗斯的比赛恰好是在严冬举行,这就使吉格斯增添了一丝忧虑,然而他最担心的还是双方的“不平等”,“其实11月的比赛,我们两队并不是在平等的条件下进行的。俄罗斯人跟我们不同,他们一年中的大部分时光生活在冰雪之中,对于恶劣的气候早已习以为常,目前我们所惟一企求的就是客场不要损失太大,以保证回到加迪夫后还有挽回的余地。”

其实,吉格斯这么说只是为了提醒队友不能轻敌。气候条件只是客观因素,它并不能完全左右比赛的进行,几年前的意大利也是在冰天雪地中“抢”到了入场券,因此威尔士主帅马克·休斯避开气候不谈,只谈形势:“我只知道附加赛对我们来说非常重要,若能闯过这一关,我们就能迎来10年来威尔士足坛最大的辉煌。”的确,目前的威尔士拥有他们有史以来最强大的球队,只是因为欧洲的强队实在太多,才让他们的球星们没有展示才华的机会。如果这次能在附加赛中胜出的话,他们将有机会前往葡萄牙,在那里应该能找到他们的位置。

由于小组赛最后一场主场被英格兰逼平,倒霉的土耳其人只能屈尊去打附加赛。幸好冥冥之中上帝的帮忙,他们抽到了相对较弱的拉脱维亚,尽管土耳其和拉脱维亚之间历史上并没有交手记录,但是几乎所有人都认为这是附加赛5组交战对手中实力最为悬殊的两支球队。

但恰恰是这场对决在场外引起了最大的“说法”。最近欧洲足坛的一些专业媒体在流传着这样一种“诅咒”:在世界杯上拿到第三名的欧洲球队肯定无法出现在两年后的欧洲杯决赛阶段中!这一规律在最近20年中已经接连作用于波兰、法国、意大利、瑞典和克罗地亚等球队的身上,无不灵验。而本次附加赛则轮到韩日世界杯季军土耳其来挑战这一宿命,看来即便是一支好签,也要冲破宿命的禁区。不过凭借土耳其强大的实力作保证,取胜拉脱维亚应该不是问题。

荷兰遇上苏格兰被人们普遍认为是交了好运,但荷兰主帅埃德沃卡特显然对结局不那么乐观,他已经在为后事作准备了。荷兰人表示如果球队无法出线,那么自己就将辞职,回去做俱乐部主帅。“每个人都认为我们已经铁定出线了,但其实问题根本没那么简单。我们要走的路还很长,而且苏格兰人的意志是出了名的坚强,我对形势有点怀疑。一旦我们输了,那我就辞职,大不了一个不干,做国家队主帅实在是太艰难了,还是回去做俱乐部教练简单些。”

苏格兰主帅福格茨说:“比赛将会很艰难,我们的对手是荷兰,这就表示比赛还没开打我们已经处于下风。但我们也不是没有机会,小组赛和德国的两场比赛我们打得不错。荷兰队内部有很多麻烦,这对我们是个有利可图的机会。我们还需要一点运气,荷兰人可能已经觉得自己去定了葡萄牙,我们可以利用他们这种急躁的心情灭了他们。”

应该说荷兰抽中苏格兰是一个不错的结果,在两队近20年来的6次交锋中,荷兰以3胜3平的战绩处于绝对优势地位。不过两队在相互比赛时的比分差距并不大,6场比赛中有3场0比0和2场1比0,荷兰近年来对于苏格兰的最辉煌战绩是1994年在格拉斯哥客场3比1战胜对手。以往无坚不摧的橙色风暴遇到死缠滥打的苏格兰,或许要费一些手脚。

克罗地亚和斯洛文尼亚在附加赛中的相遇,这意味着来自前南斯拉夫地区的球队肯定能在葡萄牙获得一席之地,这两支球队在本届预选赛的表现都在老大哥塞黑之上。十分凑巧的是,两队在1996年欧洲杯预选赛和1998年世界杯欧洲区预选赛中都曾经被分到一组,而克罗地亚在这4场比赛中取得了3胜1平的优势。不知道这次,交足了学费的斯洛文尼亚会打出什么结果。

克罗地亚实力不弱,队中拥有多名大牌球星,但球队年龄老化问题比较严重,不过,这次与近邻斯洛文尼亚队抽在一起,球队上下还是表示乐观。而作为正在崛起的欧洲新锐,斯洛文尼亚队参加了2000年欧锦赛和去年的韩日世界杯,虽然成绩一般,但却通过大赛积累了丰富的经验。不过队长米兰·帕夫林却对抽签结果表示了不满:“我对这个结果很不满意。你要知道,邻国间进行比赛往往令人十分紧张,甚至会引发一些冲突,无论双方球员还是球迷,神经都总是绷得紧紧的。”

无论谁能最终取胜,都是南斯拉夫地区的骄傲。相对于其他几场比赛来说,显然关注这场比赛的人明显要少了许多。在大多数球迷的概念里,克罗地亚和斯洛文尼亚谁进军葡萄牙并没有什么区别。

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